Ilha de Socotra, lar da mais exclusiva flora do planeta (PARTE 1)

Há 400 quilômetros ao sul da Península Arábica, reside um arquipélago como nenhum outro. Suas ilhas são o mais parecido com um mundo alienígena que você pode encontrar aqui mesmo na Terra.

E agora hoje você irá conhecer a ilha
de Socotra, a ilha surreal que parece ser de outro mundo.

Sozinho em meio à vasta extensão do Oceano Índico, o arquipélago de Socotra, que pertence ao Iêmen, permaneceu notavelmente isolado do mundo exterior por milênios. E deixado em sua própria pequena bolha, acabou se tornando diferente de todos os outros lugares do planeta Terra – algo cada vez mais raro à medida que o século 21 avança e o mundo se torna cada vez mais conectado. Acredita-se que há pouco menos de 20 milhões de anos, o arquipélago se separou do supercontinente de Gondwana. Para aqueles interessados na evolução das ilhas e na biogeografia, Socotra se tornou um estudo de caso fascinante. Por permanecerem isoladas, essas ilhas acabaram desenvolvendo uma fauna e flora peculiares. Das 825 espécies de plantas encontradas em Socotra hoje, 307 são endêmicas. Isso significa que um terço dessas formas de vida não podem ser encontradas em nenhum outro lugar. As ilhas abrigam até 11  espécies únicas de aves, e mais de 90% dos répteis e moluscos também são endêmicos. Mas são as suas árvores excêntricas que pintam a paisagem com cores e formas que parecem ter sido transportadas de outro planeta. Entre elas, uma das que mais chamam a atenção são os dragoeiros. Essas árvores lembram um enorme cogumelo.

Uma versão da lenda local que cerca sua origem diz que ela cresceu do sangue de dois irmãos lutando até a morte. Outra lenda diz que ela foi criada a partir do sangue de um dragão que foi ferido lutando contra um elefante. Seja como for, é uma árvore como nenhuma outra, com galhos grossos e atados espalhados para formar uma cobertura em forma de guarda-chuva.

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